sábado, 24 de octubre de 2009

¿Por qué Windows 7 no puede fallar?

Imagen del Windows 7

La barra de tareas de Windows 7 ha tenido aceptación por parte de los usuarios.

Microsoft lanza al mercado Windows 7, la última versión de su sistema operativo. Su éxito o su fracaso determinarán el futuro de la compañía de software más grande del mundo.

Cuando se habla de Microsoft, es útil recordar la gran amplitud de su alcance. El 90% de las computadoras del mundo usan Windows; la empresa misma calcula que más de mil millones de personas lo utilizan.

Para Microsoft, Windows es fundamental. En su último año financiero, una facturación de US$58.400 millones generó un beneficio de explotación de US$20.300 millones (un beneficio neto de $14.600 millones). Más de la mitad de esa cantidad se debe a Windows.

Durante años, los críticos han dicho que el virtual monopolio de Microsoft está a punto de terminar.

Indican que el gigante está en peligro de colapsar ante una Apple renaciente, frente a Linux, su rival insurgente del open-source, o por una posible revolución en cómo se usarán las computadoras, cuando la actual informática se traslade de los escritorios a la "nube" donde el software se ejecutará desde servidores remotos.

Windows sin Vista

La realidad es que Microsoft ha sido su peor enemigo. Su implacable conducta hacia rivales ha hecho que empresas reguladoras como la Comisión Europea o el Departamento de Justicia de EE.UU, lo pongan en la mira.

Windows Vista

Representantes de Microsoft reconocen que Vista no los dejó "del todo felices".

Aun más importante, hace tres años Microsoft administró mal el lanzamiento de Vista, el sistema operativo que precedió a Windows 7.

Vista -para los críticos un sistema operativo pomposo y difícil de instalar- dejó a muchos de los antiguos usuarios de Windows con un hardware y software inutilizable. El desastre tuvo un efecto negativo sobre la credibilidad de consumidores y desarrolladores de software en Microsoft.

Todavía hoy Vista se mantiene eclipsado por Windows XP, su precedecesor de 8 años. Una (particularmente baja) estimación de la empresa Net Applications indica que tiene sólo 18.6% del mercado. Otros estiman que acapara un poco más del 35%, pero como sea su participación en el mercado sigue siendo baja.

Entre las compañías, “Vista es el sistema operativo menos utilizado”, asegura Annette Jump, la directora de investigación de Gartner, una empresa de investigación Tecnológica.

El presidente de Microsoft internacional, Jean-Philippe Courtois, lo describe moderadamente como “no estamos del todo felices con Vista”.

Windows renovado

Las preparaciones para Windows 7 han sido un avance notable desde que luchábamos con Vista

Alex Gruzen, Dell

Windows 7 puede ser la única oportunidad que Microsoft tiene para salvarse. "Hemos aprendido mucho con los errores que se cometieron con Vista" es algo que repiten todos los ejecutivos de Microsoft.

Para empezar, Windows 7 está a tiempo, llegando menos de tres años después del lanzamiento de Vista, que estuvo atrasado dos años.

Los primeros usuarios dicen que es rápido, fiable, seguro y fácil de utilizar.

Lo más importante es que Microsoft tomó medidas especiales para evitar que se repitiera el error más grande de Vista, cuando falló en preparar a sus socios para usar el nuevo sistema.

Windows 7 ama a Windows 95

Un vendedor arregla los empaques de  Windows 7

Uno de los objetivos de Microsoft es mejorar las ventas.

"El ecosistema de Windows es el más amplio del mundo y nosotros tenemos que defender eso", asegura Courtois.

Los socios de Microsoft se han dado cuanta del cambio en la tendencia. "Las preparaciones para Windows 7 han sido un avance notable desde que luchábamos con Vista", afirma Alex Gruzen, el hombre encargado de productos para los consumidores en la empresa de computadoras Dell.

"En el pasado, Microsoft trabajaba sus sistemas operativos de forma aislada, y se lo daba a los fabricantes para que hicieran lo que quisieran con él", dijo. "Ahora colaboran, ayudan a los proveedores que que ponen lento el sistema, y ayudan a mejorar el código".

Microsoft, promete Courtois, ha "trabajado muy duro con Windows 7 para lograr compatibilidad entre aplicaciones". Cuando salió la primera versión de Vista apenas unas 2.700 aplicaciones estaban certificadas para funcionar con el sistema.

Apenas en su lanzamiento, Windows 7 cuenta con 8.700 aplicaciones.

Y si quieres usar software antiguo en tu computadora, Microsoft ha construido una “herramienta de compatibilidad” que permite correr aplicaciones construidas para sistemas operativos tan viejos como Windows 95.

Esperamos un salto tangible (en ventas de PC) con Window 7

Richard Huddy, AMD

Windows 7 también tiene una "huella" más pequeña que Vista. Necesita menos capacidad de cálculo, por lo tanto funciona bastante bien en computadoras más antiguas.

"Nuestros PCs han ganado otros dos años de vida", explica Chris Page, quien utilizó Windows 7 en cerca de 700 computadoras en las escuelas del condado de Warwickshire, en Inglaterra.

¿Los mejores o peores tiempos?

¿Es un buen momento para lanzar un sistema operativo? Ciertas partes del mundo pueden haber salido de la recesión, pero la inversión se mantiene baja y los consumidores enfrentan un posible incremento en los niveles de desempleo.

Nuevo sistema operativo de Microsoft

Algunos esperan que el nuevo sistema operativo de Microsoft impulse las ventas de computadoras.

Sin embargo, el momento no podría ser más propicio para Microsoft.

"Las tecnologías siempre han guiado a las economías fuera de recesión", asegura George Colony, jefe de la empresa de investigación tecnológica Forrester.

A pesar de la crisis económica, existen informes que indican que la inversión en tecnología informática está creciendo más rápido que en otras áreas.

Incluso entre los consumidores todavía hay áreas de crecimiento, especialmente en los pequeños notebooks portátiles, con procesadores de baja potencia y que no pueden cargar Vista, pero sí Windows 7.

"El hecho de que Win 7 es más eficiente que Windows Vista significa que es viable para PC más económicas, así que creo que podemos decir con seguridad que estamos cada vez más optimistas", dice Richard Huddy, de la empresa fabricante de microprocesadores AMD.

"También estamos viendo que los resultados indican que a escala mundial la recesión está empezando a disminuir".

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