martes, 15 de diciembre de 2009

Las mujeres de ciencia más inspiradoras de todos los tiempos


En julio se hizo una encuesta para elegir a las diez mujeres dedicadas a la ciencia que más han inspirado a la humanidad. La ganadora, con un 25,1% de los votos, ha sido Marie Curie, seguida de Rosalind Franklin (14,2%) y de Hypatia de Alejandría (9,4%).

Creo que es importante señalar que no se trata de cuál ha beneficiado más a la humanidad ni de si lo que ha hecho ha sido lo más importante. Creo que esta diferencia es interesante pues si nos fijamos en otro personaje, Julio Verne, veremos que no ha hecho ninguna contribución a la ciencia, incluso muchas de sus ideas eran pseudociencia pura y dura, sin embargo sí que ha sido un gran inspirador de vocaciones científicas. En ese sentido la ganadora del concurso, Marie Curie, sin duda lo es. Probablemente por el apoyo de Hollywood, pero las películas son un buen sistema de inspirar.

La encuesta se hizo on-line entre los lectores de la revista NewScientist bajo el patrocinio de la empresa L´Oreal para celebrar el Programa para mujeres en la ciencia L´Oreal-Unesco.

Los resultados han sido:

1. Marie Curie 1854-1923 (25%). Físico. Primera mujer que obtuvo un doctorado en ciencia. Primera persona en ganar dos premios Nobel y la única que los ha recibido en dos campos distintos: Física y Química.

(Marie Curie. Foto gentileza Wiki)


2. Rosalind Franklin 1920-1958 (14,2%). Químico. Es la persona olvidada de la historia del desciframiento de la «doble hélice», de cómo está codificada la información genética. Gracias a sus trabajos Watson y Crick descubrieron la estructura del DNA.


3. Hypatia de Alejandría 370-415 (9,4%). Matemático y Astrónomo. Escribió tratados de geometría, álgebra y astronomía. Se le atribuye la invención del astrolabio marino.


4. Jocelyn Bell Burnell 1943- (4,7%). Astrofísico. Como estudiante de investigación co-descubrió los «púlsares», estrellas que giran a enorme velocidad.


5. Ada, Condesa de Lovelace 1815-1852 (4,5%). Matemático. Inventora del primer lenguaje de programación de la historia y, como programaba en él, sin duda el primer programador.


6. Lise Meitner 1878-1968 (4,4%). Físico. Codescubridora de la fisión nuclear. Gracias al trabajo conjunto Otto Hahn ganó el premio Nobel. Sin duda ella también se lo merecía.


7. Dorothy Hodgkin 1910-1994 (3,8%). Químico. Perfeccionó la técnica de difracción de rayos X, que después sería fundamental en los trabajos de Rosalind Franklin que sirvieron para establecer la estructura del DNA. Obtuvo el premio Nobel en 1964.


8. Sophie Germain 1776-1831 (3,7%). Matemático. Hizo grandes progresos en el último teorema de Fermat.


9. Rachel Carson 1907-1964 (3,3%). Biólogo. Escribió el libro Silent Spring (Primavera Silenciosa) que lanzó el movimiento medioambiental moderno.


10. Jane Goodall. 1934- . (2,7%). Primatólogo. Estudió los chimpancés. Premio Príncipe de Asturias 2003

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